Archive for the 'Ciencia' Category

04
Nov
07

El experimento Kellogg

 

gua_drinking1.jpg

En 1931 el psicólogo, profesor de la universidad de Indiana, Winthorp Kellogg realizó un experimento cuando menos asombroso. El señor Kellogg interesado en en la conducta evolutiva del desarrollo de los humanos desde bebes comparo la misma con un chimpancé llamado Gua.

 

Para ello crió exactamente en las mismas condiciones el chimpancé y nada mas y nada menos que su propio hijo, Donald haciéndolos convivir como si los dos fueran seres humanos. Kellogg quería ver en que momento de la evolución aparece la brecha que separa el desarrollo del chimpancé del ser humano.

 

Durante casi dos años el científico investigo la conducta de estos dos seres vivos, fijándose en ciertos parámetros claves en el desarrollo de los mismos y plasmo todas sus investigaciones en el libro “el simio y el niño”, donde entre otras muchas conclusiones podemos observar que Gua, el simio, era mas precoz en el reconocimiento de las cosas y de las acciones.

 

Por ejemplo Gua dejo de necesitar el pañal, comprendió el significado de “no”, cerrar la puerta, señalarse la nariz o cerrar un cajón varios meses antes de que lo hiciera el niño humano. Sin embargo con la edad de 18 meses Donald se desarrollo muchísimo mas.

 

En conclusión de recién nacidos, nuestra inteligencia y raciocinio puede compararse con los de un chimpancé. Pero posteriormente, sin importar que al simio se lo eduque de la misma manera, los humanos desarrollan un nivel de inteligencia y razonamiento muy superior, bueno…. en la mayoría de los casos.

 

También cabe destacar que el desarrollo posterior como ser humano de Donald, el niño, fue muy bueno llegando a licenciar como medico y sin apreciársele transtornos en la conducta de ningún tipo derivados por el experimento al que fue tratado en su infancia.

 

En esta pagina podéis ver el tratado entero, os dejo unos vídeos donde podemos ver a Gua y Donald, nunca mejor dicho !Que monos!

 

 

Omnia Mecum Porto

11
Oct
07

Inventando desde Hollywood

 

 

hedy lamarr

 

 

Pocas actrices, por no decir ninguna, presentan una biografía tan curiosa, heterogénea, polifacética y especial como Hedy Lamarr. La bella actriz de origen austriaco era ingeniera en telecomunicaciones, desde niña fue considerada como una superdotada y consiguió patentar junto a su segundo marido, el músico Georges Antheil, un sistema denominado técnica de transmisión en el espectro ensanchado.

Antes de la patente, de la que hablare más tarde, Lamarr ya había recopilado información acerca de la última tecnología armamentística nazi, debido a que su primer marido era un adalid de la causa de Hitler y se dedicaba a la venta de armamento a los mismos. Lamarr investigó sobre esa tecnología y una vez liberada del déspota marido (en una aventura digna de película con una huida por la ventana de un restaurante incluida y una persecución por toda Europa por parte del marido) informó a los científicos Estadounidenses los pormenores de la misma.

 

La citada patente data de 1942, en plena guerra. El objetivo era idear un sistema de guiado de misiles por medio de radiofrecuencias que permitiría destruir los submarinos alemanes. La idea ya existía y nunca funcionaba ya que se podía interferir en la frecuencia e inutilizar el dispositivo. Pero a Hedy se le ocurrió algo tan sencillo, a priori, consistente en que que la frecuencia se podía cambiar constantemente y de esa forma se podría controlar un torpedo por radio sin que pudiera ser interferido. Es decir, cambiando constantemente la frecuencia del transmisor, a la misma vez que se cambia en el receptor, resultaría imposible interferir en el control del torpedo. Técnicamente, a la actriz americana se le ocurrió una especie de sistema que actualmente se conoce con el nombre de salto de frecuencia. Tras varios meses de trabajo y diseño del sistema, y con la ayuda del gobierno estadounidense, se le otorgó la patente (firmada con su nombre de soltera Hedy Kiesler Markey).

 

Por desgracia se le detectaron problemas en su mecanismo, que no era muy adecuado para usarse en un torpedo y la Marina declaró que el sistema era demasiado vulnerable, archivando así la idea, y haciendo que Lamarr abandonara el proyecto.

 

Sin embargo 15 años más tarde en 1957 ingenieros de la empresa americana Silvania Electronics Systems Division utilizaron transistores para desarrollar el sistema inventado por Lamarr y en 1962, el concepto fue adoptado por el gobierno de los EEUU para las comunicaciones militares, tres años después de que la patente de la actriz caducara. En la actualidad, muchos sistemas orientados a voz y datos, tanto civiles como militares emplean sistemas de espectro ensanchado, y cada vez se encuentran más aplicaciones. Una prueba de ello es que entre 1995 y 1997 se patentaron más de 1200 ideas relacionadas con el espectro ensanchado. Aunque la actriz no consiguio ingreso ninguno gracias a la patente (caducó sin ser utilizada) de una u otra forma fue la pionera en esta tecnica.

 

Las curiosidades acerca de la vida de esta actriz no quedan ahi. Hedy Lamarr es considerada como la primera mujer en aparecer totalmente desnuda en una película, se trata de “Extasis” (ectasys) donde durante unos minutos pasea totalmente en cueros por un prado de Chequia. Ademas es conocida por ser la imagen de la empresa de software Corel que ha aprovechado su belleza para aparecer como imagen en algunas de sus versiones.

Como desgraciadamente no he encontrado en la red ninguna escena de “Sanson y Dalila” de Cecil B. de Mille, junto al grandioso Victor Mature os dejo con un vídeo donde podéis ver fotografías de la que según un estudio fue la mujer mas imitada por las operaciones de cirujía estética de los años 40.

 

 

Omnia Mecum Porto

06
Oct
07

De profesión …. escultor cinetico.

 

theo jansen

 

“The walls beetween arts and engineering exist only in your mind”

Tras una ventana empapada en gotas de lluvia aparece la efigie de un hombre maduro que dice “Mi nombre es Theo Jansen, soy escultor cinético…”. Una vez mas ha tenido que ser un spot televisivo el detonante para lanzar a la fama a un artista que lleva ya varias décadas trabajando y creando fabulosos animales móviles hechos de PVC.

Jansen, holandés, aúna grandes conocimientos de cinemática, aeronáutica o informática con arrobas de creatividad, es decir, estamos ante el raro caso de científico y artista a la vez. Es decir, de una u otra forma un genio. Desde su laboratorio de Ypenburg trabaja desde hace décadas en sus creaciones. Una de sus primeras creaciones fue la de un platillo volante que hizo volar sobre la ciudad de Delft, si Vermeer levantara la cabeza seguro que otearía con asombro las creaciones de Jansen.

A continuación se enfrasco en la creación de su obra mas fabulosa la serie “Strandbeest” (animales de playa), esqueletos que simulan animales y que son capaces de moverse como si cobraran vida con la única fuerza del viento. Lleva ya 7 generaciones de estos animales, cada una de ellas mas avanzada, incluso les pone nombres en latín, por ejemplo Rhinoceros Transport, Geneticus Ondula o Currens Ventosa. Las creaciones de Alexander Calder se quedan totalmente minimizadas ante la grandiosidad de la obra del holandés.

Jansen está totalmente innovando y creando desarrollos nuevos en sus creaciones, las últimas pueden por ejemplo llevar pasajeros, en un futuro no muy lejano el artista quiere dotarlas de un cerebro y un sistema nervioso que les permita tomar decisiones mas o menos complejas.

Os dejo con dos videos, el primero el del anuncio, genial, el segundo un fragmento de una conferencia que el artista hizo donde explica algunas de sus obras, especialmente interesante es el momento donde explica el mecanismo por el cual uno de sus animales se queda anclado en el suelo cuando hace demasiado viento.

 

Omnia Mecum Porto

02
Oct
07

Charles Lindbergh: Una vida apasionante y un engaño.

Charles Lindbergh

En la historia de la humanidad no creo que haya muchas personas que hayan sido pioneras en la aviación, tengan una patente en la construcción de un corazón artificial y además hayan recibido un premio Pulitzer, sin duda estamos ante un hombre extremadamente polifacético, esta es la historia de Charles Lindbergh,una de las vidas mas apasionantes del siglo XX.

 

Todos conocemos la figura de Charles Lindbergh por ser la primera persona en cruzar el atlántico sin escalas en un avión en 1927, personalmente llegue a su figura cuando, siendo un niño, vi la película de Wilder “El héroe solitario” interpretada por James Stewart. Sin embargo y en contraposición a lo que mucha gente piensa Lindbergh no fue el primer aviador en realizar un vuelo transatlántico sin escalas, en todo caso el primer aviador que lo hizo en solitario.

 

Bastantes años antes John Alcock y Arthur Whitten Brown, dos aviadores británicos, lograron volar desde Lesters Field, cerca de Saint Johns, Nueva Escocia, a Clifden, Irlanda, del 14 al 15 de junio de 1919. Se encuentra una estatua de Alcock y Brown en el Aeropuerto Heathrow, cerca de Londres, Inglaterra, en honor al primer vuelo trasatlántico.

 

Sin embargo y sin duda la vida de Lindbergh fue muchísimo mas apasionante de lo que la gesta de este vuelo puede ofrecer. En 1932 su hijo de 20 meses Charles fue raptado y encontrado muerto en uno de los casos que paralizo la sociedad norteamericana ese año. Bruno Hauptmann fue encontrado culpable y ejecutado por ello en 1935. Hay muchas teorías que apuntan a que Hauptmann fue una “cabeza de turco” y su autoría en el asesinato no esta suficientemente probada.

 

Otras de las facetas casi desconocidas era la su gran ingenio, Lindbergh junto con el premio nobel Alexis Carrell investigo profundamente en el área de trasplantes de órganos llegando a patentar un rudimentario “corazón artificial”, precursor de los actuales.

 

Debido al secuestro de su bebe emigro a Europa junto a su mujer, una vez allí quedo impresionado por el avance en ingeniería aeronáutica del país Alemán y fue tachado de nazista por sus compatriotas, sentimiento que se acrecentó cuando el aviador mostró su disconformidad con la entrada de los Estados Unidos en la II Guerra Mundial, sin embargo cuando fue atacado Pearl Harbor cambio de opinión y trabajo de ayudante técnico para la aviación de los Estados Unidos siendo perdonado por la opinión pública.

 

Por si todo esto no fuera suficiente recibió en 1953 un Premio Pulitzer por su relato “El espíritu de San Luis” que llevaba el mismo título que el avión con el que consiguiera la hazaña de 1927. Pasaría sus últimos años en las islas Hawai donde moriría en 1974.

Omnia Mecum Porto

25
Sep
07

Patitos de goma y macroexperimentos cientificos.

Friendly floatees.

El 10 de Enero de 1992 en mitad del océano Pacífico y debido a una fortísima tormenta un gran barco transoceánico dedicado al transporte comercial y que recorría el trayecto Hong Kong- Tacoma (Washington-USA) perdía un cargamento formado por 29000 juguetes de baño para niño.

Para que os hagáis una idea estos juguetes eran como el típico “patito de goma amarillo” que usaba Blas en sus baños o que aparecen por defecto en la imagen del usuario del conocido cliente de mensajería instantánea MSN Messenger. Este cargamento no solo estaba formado por patitos, también habían otros animales como castores rojos, ranas verdes o tortugas azules.

 

Lo que en un principio parecía un accidente marítimo con las únicas repercusiones que las motivadas por la compensación por parte de la empresa aseguradora al fabricante honkonés se ha convertido en todo un hito en la investigación oceanográfica de las corrientes marítimas.

 

Todo esto ha sido posible por el trabajo de los veteranos oceanógrafos Curtis Ebbesmeyer y James Ingraham que ya estaban investigando otros accidentes similares como la perdida de 61000 zapatillas de la marca Nike, se encargaron de estudiar cualquier avistamiento costero de cualquier juguete.

 

De esta forma y unos meses después a mas de 3 mil km de distancia se avistaron los primeros juguetes en Alaska el 16 de Noviembre de 1992. Mas de 400 unidades han sido recuperadas en lugares tan diversos como Hawai, Terranova o la costa Atlantica de los Estados Unidos. Incluso este verano pasado (julio 2007) se recupero uno de ellos en las islas Britanicas.

 

El modelo de Ebbesmeyer-Ingraham fue diseñado para ayudar a la industria pesquera pero también es usado para predecir movimientos de restos flotantes o las ubicaciones probables de aquellos perdidos en el mar. La utilización de este modelo ha vaticinado con relativa exactitud los hallazgos de los mismos a lo largo de toda la geografía mundial.

 

Blanqueados por el sol y el agua de mar, los patos y castores se han decolorado a blanco, pero las tortugas y ranas han mantenido sus colores originales. Se han escrito dos libros infantiles sobre los patos, y los mismos juguetes se han convertido en piezas de colección, alcanzando precios tan altos como 1.000 dólares. También fueron objeto de una campaña publicitaria de la empresa española Seat. Estos juguetes son conocidos como los friendly floatees, algo así como los amiguitos flotantes.

Ah si algún día encontráis alguno no olvidéis que la empresa fabricante os recompensara con 100 dólares.

 

Omnia Mecum Porto

21
Sep
07

Esto es descansar en paz.

shoemaker.jpg

El mundo esta lleno de curiosidades, unas mas relevantes que otras, y este blog es un hervidero de las mismas. De todos es conocido que las exequias de un difunto pueden ocupar otros lugares que no sean un cementerio, muchas familiares esparcen las mismas por montañas, mares y lugares que han sido claves en la vida del difunto, que lugar mas original que nuestro satelite La Luna:

 

Eugene Shoemaker perdio su vida en un accidente automovilistico en australia en 1997, mientras investigaba supuestos crateres formados por impactos de meteoritos. La NASA decidió homenajearlo de una manera especial, otorgandole el privilegio de ser el único ser humano enterrado fuera del planeta Tierra. De esta forma y medio año más tarde sus cenizas serían introducidas en la sonda Lunar Prospector la cual alunizaria en un cráter que lleva su nombre, cercano al polo sur lunar enterrando los restos del científico. La urna estaba decorada con una foto del cometa Hale-Bopp y una imagen del Meteor Crater, un cráter formado en Arizona por el impacto de un meteorito y en el cual Shoemaker entrenó a los astronautas de las misiones Apolo. La urna lleva también unas estrofas de Romeo y Julieta, en memoria del amor que el científico y su esposa se profesaron.

 

Shoemaker intentó en los años sesenta convertirse en astronauta para poder realizar investigaciones geologicas en el satélite, pero un problema de salud se lo impidió.El gran deseo del geólogo fue estudiar en su lugar de origen las rocas lunares. Pero cuando los médicos le desaconsejaron cualquier intento de vuelo espacial, sintió una profunda depresión y el deseo de estar investigando en la luna le acompaño toda la vida hasta el dia de su muerte, de esta forma y de una u otra forma lo consiguio.

Omnia Mecum Porto

18
Sep
07

Osos pandas y películas porno.

xiang-xiang.jpg

¿Alguna vez os habíais preguntado si el resto de los animales se excitan viendo copular a otros compañeros de su misma especie entre ellos?, si, si, se que es una pregunta extraña digna de una mente extraña :(. Bueno desconozco si animales como los caballitos de mar, las mántis religiosas o el mérgulos marinos u ornitorrincos lo hacen pero lo que si que esta demostrado es que los Osos Panda si.

 

En muchos zoológicos ya es costumbre que sus operarios sitúen pantallas con vídeos de osos panda machos cubriendo a osos panda hembras para motivar a los televidentes panda. Al parecer este método esta teniendo un gran éxito en lo referente a perpetuar la especie de este simpático mamífero. El oso panda es un mamífero con bastante poco apetito sexual, que se acrecienta todavía más en cautividad, además de concentrar el mismo en unos pocos meses al año, esto unido a el peligro de extinción del mismo hacen que este peculiar método haya contribuido a reproducir su población en cautividad.

 

 

Omnia Mecum Porto




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